大学生用3D打印开发低成本耳镜预防听力损伤

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  根据世界卫生组织(WHO)统计,全世界有超过3.6亿人患有与听力损伤有关的疾病。这些人有很大一部份生活在发展中国家,尤其是南亚、亚太和非洲撒哈拉以南的地区。医学专家们称,至少有一半的听力损失是可以通过初级预防来避免的。但是,在发展中国家,就算初级预防也很难实现。

  这也是来自德克萨斯A&M大学的一群学生借助3D打印技术开发出一种低成本LED耳镜的原因,这种耳镜被插到智能手机上后,会对耳朵内部进行拍照。据悉,这群学生都是Engineering World Health(EWL)在德克萨斯A&M大学分部的成员,目前学生们已经带着他们的设计参加了EWL举办的设计竞赛,他们希望该设计能够变成一个套件,方便世界各地生产。

  这个团队的负责人Robert Hunt及其副手Tessa Bronez都已经于今年5月份获得了生物医学工程学位,但是他们希望在自己毕业之后该团队的其他成员能够继续完善他们的设计。

  EWL主要提供尤其是发展中世界的医疗专业人员所面临的一系列问题。其中就包括Hunt和Bronez提出的用低成本LED耳镜来 帮助诊断和治疗那些听力损失的问题。“我们认为可以使用智能手机来降低成本,因为很多智能手机上都有相机。”Bronez说:“就算是发展中国家,智能手机的普及率也是很高的。”

  据天工社了解,他们的耳镜是用3D打印机、标准的透镜和简单的主板来创建的。3D打印的支架可以经过调整安装在任何智能手机上。除了智能手机,这个3D打印耳镜的总成本是6.42美元,而医生们在医院里使用的普通耳镜价格往往高达数百美元。

  在研发该项目时,学生们发现了一项研究成果,可以使用不同波长的光,而非只用白光来在内尔成像时获得更好的对比度。为此,他们在设计中加入了红色、蓝色和绿色的LED灯。“如果您在查看某些类型的感染时,使用绿色光会比白色光更容易看到。”Hunt说。

  根据WHO的研究,导致听力损失的原因可能是遗传、出生时的并发症、慢性耳部感染、使用某种药物、暴露于过量噪音和老化等。世界人口的5%以上患有听力损失,这使该低成本耳镜将成为发展中国家的诊所和医院中必不可少的工具。

  另外,听力损失也会造成相应的经济和社会影响。WHO的网站指出,很多听力损失和耳聋的患儿无法接受教育,而且患有听力损失的成年人失业率会更高。

  对于Hunt和Bronez来说,这样一个项目是他们对其学到的生物医学专业知识的完美应用。毕业之后,Bronez将前往约翰·霍普金斯大学做生物工程创新和设计专业的研究所,而Hunt将在斯坦福大学攻读生物工程学硕士学位。


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